O que é Apraxia?

Por um momento, quero que você imagine (embora isso possa não estar muito longe da realidade para alguns) que você é o pai de uma criança pequena cuja fala é severamente ininteligível. As pessoas que não estão familiarizadas com seu filho não conseguem entendê-lo quando tentam falar e, às vezes, até você, como pai, tem dificuldade em entender as tentativas de comunicação de seu filho. Seu filho parece entender a linguagem, mas expressivamente os sons e sílabas de suas palavras parecem estar fora do alvo. Você consulta um fonoaudiólogo (“SLP”), que usa o termo “apraxia” como uma possível razão para as dificuldades de fala do seu filho – mas o que é apraxia?

O que é Apraxia?

A apraxia é um tipo de distúrbio motor da fala que afeta a maneira como o corpo é capaz de produzir a fala. Os distúrbios motores da fala são de natureza neurológica, o que significa que o cérebro de uma criança tem dificuldade em coordenar as diferentes partes do corpo necessárias para produzir a fala – a língua, os lábios e a mandíbula. Devido a essa diferença neurológica, as crianças com apraxia lutam com sequenciamento e articulação de sons, sílabas e palavras quando estão tentando se comunicar. Como resultado dessas lutas, as crianças com apraxia podem ser difíceis de entender. A apraxia é diferente de outros distúrbios motores da fala, pois não é causada por fraqueza muscular, amplitude de movimento limitada ou paralisia de nenhum músculo.

Abaixo, lidei com algumas perguntas freqüentes que os pais podem ter quando se deparam com a possibilidade de apraxia. É importante observar que a apraxia pode ter muitos outros rótulos, incluindo seu nome mais formal – apraxia da fala na infância (CAS). Outros rótulos incluem: dispraxia, apraxia do desenvolvimento da fala, apraxia verbal do desenvolvimento ou dispraxia verbal. Esses termos diferentes podem ser encontrados em toda a literatura dedicada ao assunto, mas por uma questão de simplicidade, vou simplesmente me referir ao distúrbio como “apraxia” pelo restante deste post.

O que é Apraxia - Mommy Speech Therapy

A apraxia é geralmente causada por dano neurológico devido a infecção, doença, lesão ou trauma. A apraxia também pode ser uma característica secundária de outras condições, incluindo alguns distúrbios genéticos, degenerativos, distúrbios metabólicos e até distúrbios convulsivos; no entanto, nem todas as crianças com esses tipos de distúrbios exibem apraxia. Também há casos em que a causa da apraxia será desconhecida e não haverá indicadores neurológicos aparentes sobre o motivo pelo qual uma criança está exibindo apraxia na fala.

Quais são os sinais e sintomas da apraxia?

A apraxia pode ser um distúrbio desconcertante para os pais devido à sua complexidade. Parte da confusão associada ao distúrbio é que nem todas as crianças com apraxia exibem os mesmos tipos de sinais ou sintomas. Os sintomas também podem variar em gravidade de leve a profunda. As características mais comuns da apraxia incluem:

Conversas tardias

Embora esse sintoma possa ser indicativo de muitos outros distúrbios da fala ou da linguagem, se o seu bebê não tagarelar ou tagarelar, ou se o seu filho for considerado um “falador tardio”, a apraxia pode estar envolvida.

Tateamento articulatório

Este é um tipo de comportamento de busca ou luta que uma criança tenta com a língua, lábios ou mandíbula quando está tentando se comunicar. Tentativas de coordenar essas partes do corpo podem parecer “fora do alvo”.

Os erros são inconsistentes

Diferentes tipos de erros ocorrerão na mesma palavra quando repetidos várias vezes.

Fala imitada versus espontânea A fala automática (ou seja, contar, cantar o alfabeto, saudações sociais, etc.) e a fala imitada serão menos afetadas que a fala espontânea.

Palavras multissilábicas são mais difíceis

A frequência dos erros aumentará quanto mais complexa a palavra ou enunciado.

Prosódia A

prosódia pode ser afetada por uma taxa reduzida de fala, fala monótona com pouca variação de tom ou a criança pode enfatizar a sílaba ou palavra errada.

Inteligibilidade reduzida da fala

Devido à inconsistência e frequência de seus erros na fala, as crianças com apraxia serão difíceis de entender para ouvintes desconhecidos.

O que o tratamento para apraxia envolve?

Se você tem medo de que seu filho possa estar exibindo sinais ou sintomas de apraxia, é importante que a criança seja avaliada por um SLP. Um SLP pode excluir outros distúrbios da fala para ajudar a determinar se seu filho tem apraxia; isso também ajudará a determinar um curso de tratamento. É importante observar que os rótulos “apraxia da fala do desenvolvimento” ou “apraxia da fala da infância” podem ser enganosos. Este não é um distúrbio do qual uma criança crescerá. Muitas crianças podem se tornar falantes inteligíveis, mas isso exige tempo e comprometimento.

Não existe uma solução fácil para a apraxia e, como a apraxia pode se manifestar de maneira diferente em todas as crianças, os SLPs podem usar uma variedade de técnicas em terapia para alcançar o máximo de resultados. Pesquisas mostram que as crianças com apraxia se beneficiam mais com sessões de tratamento frequentes. Os SLPs também podem sugerir meios alternativos de comunicação, como linguagem de sinais ou sistemas de comunicação aumentativa que podem ser implementados se uma criança sofrer um forte impacto em sua comunicação. Esses meios alternativos de comunicação podem servir como um meio temporário para estabelecer uma maneira menos frustrante para as crianças com apraxia se expressarem e se comunicarem com as pessoas à sua volta até que sua fala comece a melhorar com o tratamento.

Naturalmente, os pais se perguntam se seu filho será capaz de se comunicar efetivamente. Os resultados do tratamento podem depender da gravidade da apraxia da criança, bem como de outros problemas coexistentes, como atraso no desenvolvimento da linguagem, dificuldades nos movimentos motores finos ou problemas sensoriais. Geralmente, com tratamento oportuno e apropriado, as crianças com apraxia podem fazer algum nível de progresso e atingir certos níveis de fala inteligível e comunicação eficaz.

O que é Apraxia - Mommy Speech Therapy

Os SLPs geralmente enviam informações domésticas e tarefas específicas para os pais concluírem em casa com seus filhos uma vez que um plano de tratamento tenha sido determinado. Prática e repetição consistentes são chaves importantes e necessárias para ajudar crianças com apraxia a alcançar seu potencial de inteligibilidade e comunicação. Embora a apraxia às vezes possa ser frustrante para pais e filhos, é vital oferecer uma variedade de oportunidades para uma criança com apraxia falar. Os pais podem ser criativos e tornar o tempo de prática divertido para ajudar a quebrar a monotonia da terapia. A prática da fala pode ser feita durante o tempo da história, no carro, na banheira ou durante o jogo – qualquer coisa que incentive a comunicação.

Acima de tudo, as crianças com apraxia se beneficiarão de um ambiente favorável que as ajudará a se sentirem positivas ao se esforçarem para aumentar suas tentativas de comunicação bem-sucedidas. Espero que essas informações tenham ajudado você a entender melhor os componentes da apraxia e desejamos boa sorte ao ajudar seu filho a falar.

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